«Франкенштейн» побил «женский» рекорд стоимости на книжном рынке

Трехтомный экземпляр первого издания романа Мэри Шелли «Франкенштейн, или Современный Прометей» стал самой дорогой книгой среди печатных изданий, авторами которых были женщины, сообщает The Guardian. На прошлой неделе лот ушел с аукциона Christie’s за $1,17 млн.

Проданный экземпляр является исключительно редким: все три тома сохранили изначальный переплет, страницы внутри каждого тома остались неразрезанными. Всего тираж первого издания романа Мэри Шелли насчитывал 500 экземпляров. По словам представителей аукционного дома, эстимейт лота составлял $200–300 тыс., за право владеть им боролись покупатели со всего мира. В последний раз книга из этого тиража выставлялся на торги в 1985 году.

Роман Шелли был опубликован 1 января 1818 года лондонским издательским домом Lackington, Hughes, Harding, Mavor, and Jones без указания имени автора, с предисловием Перси Биша Шелли, мужа Мэри, и с посвящением отцу писательницы, философу Уильяму Годвину. При этом издатель, чьей специализацией были дешевые книги для невзыскательного вкуса, заплатил Мэри Шелли лишь треть от обычной цены. По мнению Миранды Сеймур, автора недавней биографии писательницы, история о сотворении живого существа, осуществленном без божественного вмешательства, в начале XIX века казалась нравственно сомнительной и не имеющей коммерческой перспективы. Известно, что знаменитый британский издатель Джон Мюррей, которому английский поэт-романтик Перси Шелли представил «Франкенштейна» как свое собственное творение, отказался его публиковать.

Замысел романа пришел к Мэри летом 1816 года, когда они с Перси в компании лорда Байрона и Джона Полидори отдыхали на Женевском озере и, вынужденные из-за продолжительной непогоды оставаться дома, читали сборник немецких готических рассказов во французском переводе. По предложению Байрона они решили, что каждый из них напишет свою «страшную повесть». Это обещание исполнили только Мэри Шелли и Полидори (автор повести «Вампир»). По воспоминаниям Мэри, весь следующий год она заставляла себя думать о сюжете, который мог бы сравниться с рассказами, волновавшими всю компанию летом 1816 года. Наконец, пережив нечто вроде озарения, она сочинила историю о молодом ученом Викторе Франкенштейне, который, собрав из мертвых тканей некое подобие человеческого существа, сумел оживить его с помощью природных сил. Впоследствии монстр Франкенштейна, страдавший от одиночества, поскольку все пугались его устрашающего вида, стал жестоко мстить своему создателю.

Отзывы первых критиков романа были противоречивы. Так, обозреватель The Quarterly Review задавался вопросом, какая часть авторского тела — голова или сердце — «была наиболее нездорова» во время работы над произведением. В то же время Вальтер Скотт отмечал «оригинальный гений» и «необычайную силу творческого воображения» автора «Франкенштейна». Однако у читателей роман имел успех, и в 1831 году Мэри Шелли опубликовала второе, доработанное издание романа уже под своим именем. Сегодня «Франкенштейн» считается классическим произведением британской литературы, написанным на стыке готического и научно-фантастического романа. Русский перевод романа выполнила Зинаида Александрова в 1965 году; в 2010 году он был переиздан в составе серии «Литературные памятники».

До завершения последней сделки на аукционе Christie’s самым дорогим печатным изданием, созданным женщиной, считался роман Джейн Остен «Эмма», экземпляр которого был продан в 2008 году на аукционе Bonhams за $150 тыс. В этом своеобразном соревновании не участвуют книги, выпущенные иным способом — в частности, вручную изготовленный и украшенный экземпляр детской книги Дж. К. Роулинг «Сказки Барда Бидля», который в 2007 году ушел с аукциона Sotheby’s за $1,95 млн. Самым дорогим в мире литературно-художественным изданием, подготовленным автором-мужчиной, является Первое фолио Шекспира — в октябре 2020 года на аукционе Christie’s его купили за $9,978 млн.