Англо-ирландско-американский востоковед и писатель Лафкадио Хирн (он же Патрик Лефкадио Кассимати Чарльз Херн, он же Патрикьос Лефкадьос Херн, он же Коидзуми Якумо, 1850–1904) — фигура неординарная. Родился в Греции, вырос в Ирландии, начал карьеру в США, жил на Мартинике, а потом уехал в Японию и остался там навсегда, стал профессором Токийского университета и принял японское имя Коидзуми Якумо. Хирн оказался в Японии в период Мэйдзи, страна тогда начала превращаться в мировую державу. Он преподавал японцам английский, изучал японскую культуру и стал там писателем, прославившимся на весь мир. В эту книгу включены его тексты, посвященные стилю жизни, домашнему обиходу, обычаям, нравам и верованиям японцев.