Книга была впервые издана в 1907 году. Будущий создатель Красной Армии, прикрывшись псевдонимом Н. Троцкий, рассказывает о дороге в ссылку и легендарном побеге из Иркутской губернии. Его слегка наивные, но, безусловно, интересные наблюдения о коренном населении Сибири существенно отличаются от взгляда обычного туриста. Троцкий — исследователь, а не потребитель.