До двадцатого века историческая наука представляла собой нескончаемую череду жизнеописаний героев, властителей, полководцев. Культурные и политические события прошлого века заставили ученых пересмотреть эту уходящую корнями в античность традицию. Значит ли это, что рассказывать историю через биографии великих людей уже невозможно? Известный российский ученый Петр Черкасов доказывает, что возможно. Хотя в своей книге он не забывает про общественный, политический и культурный контекст.