Автор рассматривает патриотический подъем, происходивший в начале Первой мировой войны. В качестве примеров Николай Юдин берет Российскую империю, Великобританию и Францию в 1914–1915 годах. В книге убедительно показано, что патриотические настроения вызываются не только массовой истерией. Это еще и результат общественного консенсуса: у разных групп и слоев взгляды на войну в начале всегда совпадают.