В сборник вошли 50 предисловий Михаила Борисовича Пиотровского к каталогам Эрмитажа с 1993 года. Звучит скучно, но подобное впечатление более чем обманчиво. Книга не отчетный сборник, а совершенно цельное произведение о миссии художественного музея, о современности и искусстве. Не о современном искусстве (хотя почти половина выставок как раз о нем), а о месте искусства в современном мире. Кроме того, эта книга еще и история Эрмитажа за 25 лет.