Книга продолжает тему, давно находящуюся под пристальным вниманием Дмитрия Быкова и начатую еще биографиями Окуджавы и отчасти Пастернака. В нее входят 12 биографий и статья, объясняющая феномен шестидесятников. Не совсем привычен выбор героев. Наряду с «классическими» шестидесятниками, такими как Аксенов, Искандер, Нагибин, вошли и очерки о Валентине Распутине, Венедикте Ерофееве, Юлиане Семенове, Василии Шукшине. Обычно «деревенщиков», как Распутина, отделяют от «шестидесятников», что существенно уплощает феномен.