Пироговская рассматривает социальный аспект запахов. Автор подчеркивает, что в обществе существует консенсус как о плохом и хорошем, так и о прекрасном и отвратительном. Совершенно естественно распространяется он и на чувственное восприятие. В пореформенной России происходит ценностная смена разделяемых обществом представлений. Соответственно изменяется и отношение к приемлемым и неприемлемым запахам. Чувственный опыт включается в социальные процессы. Книга написана на огромном материале: прессе, мемуарах, официальных гражданских и медицинских документах.