1908 год, в Шотландии убита старушка, полиция во всем обвиняет немецкого еврея Оскара Слейтера. Улики сомнительны, но Слейтера оперативно приговаривают к смертной казни, которую заменяют пожизненным заключением. Не все в Великобритании согласны с приговором — в частности, сэр Артур Конан Дойль, один из самых уважаемых людей своего времени. В книге три сюжетных пласта: собственно дело Оскара Слейтера; биография Конан Дойля, который иногда сам мог использовать метод своего персонажа — Шерлока Холмса,  — для того чтобы помочь невинно осужденному; наконец, история викторианского общества, где на чужаков заведомо смотрели как на опасных преступников.

Перевод Ирины Майгуровой