Саймон Шама — выдающийся историк, профессор Колумбийского университета, много лет он занимался популяризацией науки, выступил продюсером и автором сценария более десятка документальных сериалов на BBC. Пишет точно, понятно и легко для самого широкого круга читателей. Первый том работы повествует об истории еврейского народа от Х века до н. э., от стелы фараона Мернептаха, где впервые употреблено слово «Израиль», до 1492 года, когда Колумб открывает Америку, а евреев изгоняют из Испании.