Первый том «Источников социальной власти» завершает выход замечательного четырехтомника. Манн выделяет в обществах четыре источника власти: идеологический, экономический, военный, политический. Ученому важно установить связи и взаимодействия, возникающие между ними во всей истории человечества. Первый том описывает структуру общества от неолита до начала нового времени.