Грегори Фриз — один из крупнейших в мире специалистов по истории синодального периода Русской православной церкви. В сборник вошли статьи, написанные в разное время, большинство статей по-русски не издавалось.

В книге рассматривается роль духовенства в падении самодержавия. Исследователь отмечает ультраконсервативную позицию церковных деятелей, которая не способствовала общественному консенсусу.