«Элементарные формы религиозной жизни» — великая, недооцененная сразу после выхода книга. Только спустя более ста лет российский читатель может читать ее на русском. В 2018 году книга вышла сразу в двух издательствах, в двух разных переводах.
Дюркгейм предлагает в этой работе ни много не мало, а самую успешную попытку создать общую социологическую теорию. Не стоит обманываться названием книги и видимой узостью темы. Философ впервые объявил и доказал, что религия — социальное явление. Религия рождается только в обществе и является основой всех прочих социальных форм. Позитивист Дюркгейм считал, что религия будет, пока существует человечество, изменяя лишь формы.