Конец XIX — начало XX века — эпоха расцвета наук. Знания становятся доступней, выходят за стены университетов и академий. Пожалуй, в это время художники и писатели как никогда были увлечены новыми научными достижениями. Российский искусствовед написала книгу о том, как взаимодействуют социальные науки с новым искусством этого времени. Как искусство используется для творения социальной мифологии. Как социальные мифы влияют на искусство. Особое внимание автор уделяет тому, как идеи психологии масс Лебона, Тарда, Михайловского, Бехтерева повлияли на художников