Китай парадоксальным образом сочетает в себе статус одной из ведущих держав и при этом абсолютно загадочной страны, жители которой западным людям подчас кажутся пришельцами из других миров. 

Финская журналистка Мари Маннинен проверяет на прочность расхожие мифы о Поднебесной: все китайцы низкорослые и едят один рис, тибетцы — беззащитные жертвы коммунистов, китайский рынок держится на производстве контрафакта и так далее. На страницах книги Маннинен беседует с авторитетными социологами, историками и востоковедами, а также делится своим опытом жизни в КНР, где она четыре года работала корреспондентом европейских изданий.